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Mort du soldat de l’armée et allégations de harcèlement à nouveau mis en lumière sur Fort Hood.



Un soldat de 20 ans de l’armée en poste à Fort Hood a été retrouvé mort cette semaine, et les enquêteurs examinent les allégations de sa famille selon lesquelles la jeune femme aurait subi du harcèlement de la part de ses supérieurs sur la base militaire du Texas. La mort d’Ana Fernanda Basaldua Ruiz, une ingénieure de combat avec la 1ère division de cavalerie, intervient à peine trois ans après celle de Vanessa Guillén, une soldate de 20 ans de Fort Hood, qui a été agressée sexuellement et assassinée en avril 2020. Ce cas a suscité un tollé national, mis en lumière des problèmes systémiques d’agression sexuelle sur la base et dans l’ensemble des forces armées, et entraîné une refonte des lois fédérales sur la justice pénale militaire.

Les autorités de Fort Hood ont déclaré dans un communiqué jeudi que « aucun acte répréhensible n’est évident » dans la mort de Basaldua, qui était sur la base depuis 15 mois, mais une enquête est en cours.

Alejandra Ruiz Zarco, la mère de Basaldua qui vit au Mexique, a déclaré à Telemundo News mercredi que sa fille avait déclaré qu’un supérieur de l’armée « la harcelait » et qu’elle avait prétendument reçu des avances sexuelles sur la base, affirmant que « ‘tout le monde veut coucher avec moi' », selon une traduction de ce que la femme s’est souvenue auprès du média hispanique. La famille a fait appel à l’aide des Pink Berets, une association de défense des droits des femmes en uniforme. Lucy Del Gaudio, la directrice des opérations de l’organisation, a déclaré à Military.com par courriel que la famille a déclaré que Basaldua était « harcelée par des supérieurs », c’est pourquoi ils ont demandé des conseils et des orientations. « Notre famille veut s’assurer que les femmes qui servent dans l’armée américaine peuvent être en sécurité et protégées », a déclaré la famille de Basaldua dans une déclaration à travers les Pink Berets. « Les États-Unis ne peuvent pas être protégés par des soldats qui sont victimes de crimes odieux. La famille demande un soutien et une enquête officielle sur la mort d’Ana ».

Fort Hood a déclaré dans un communiqué que la division d’enquête criminelle de l’armée, connue sous le nom de CID, rassemblait des preuves et examinait les allégations de harcèlement. « La CID de l’armée continuera de mener une enquête approfondie et de rassembler toutes les preuves et les faits pour découvrir exactement ce qui s’est produit », a déclaré Fort Hood dans un communiqué. « Les informations relatives à tout harcèlement éventuel seront traitées et enquêtées pleinement ».

La proximité des décès de Basaldua et de Guillén, à peine trois ans après chacun, a suscité une vive inquiétude parmi les experts juridiques et les défenseurs des droits quant à ce qui a été fait pour remédier à la culture de harcèlement sexuel, d’agression et de violence à Fort Hood, et si les réformes de grande envergure dans l’armée ont suffisamment abordé les problèmes systémiques.

Avant la mort et la disparition de Guillén, elle avait dit à sa famille qu’elle était victime de harcèlement sexuel. Les autorités ont allégué que Guillén avait été assassinée par Aaron David Robinson, un autre soldat qui s’est suicidé lorsque les forces de l’ordre l’ont contacté. La seule personne à avoir été inculpée pour le meurtre est Cecily Aguilar, que les autorités disent être la petite amie de Robinson. Elle a plaidé coupable en novembre dernier à des accusations liées à son aide dans le démembrement et la dissimulation du corps de Guillén. À la suite de la mort de Guillén, l’armée a annoncé en juillet 2020 que le comité d’examen indépendant de Fort Hood enquêterait sur le climat et la culture de la base. Le rapport de 136 pages publié quelques mois plus tard a fait état de 70 domaines à améliorer, allant des politiques concernant les soldats disparus sur la base aux améliorations nécessaires à apporter au programme de prévention et de réponse au harcèlement et aux agressions sexuels de Fort Hood, connu sous le nom de SHARP. L’année dernière, le 1er janvier, l’ « I Am Vanessa Guillén Act » est entré en vigueur dans le cadre du National Defense Authorization Act. Les dispositions comprenaient le choix de poursuivre les auteurs d’agressions et de harcèlement sexuels en dehors de la chaîne de commandement des membres du service, des protections accrues contre les représailles et des directives de peine, entre autres réformes.

La famille de Basaldua a désormais un conseil juridique, avec l’aide de l’organisation Pink Berets de Del Gaudio. Celle-ci a déclaré à Military.com lors d’une entrevue qu’elle croit que les agressions et le harcèlement au sein des rangs sont particulièrement répandus à Fort Hood, et que les responsables ne sont pas du tout à la hauteur de la taille de la base. « Pour moi, personnellement, en tant que défenseure, c’est un problème de Fort Hood », a déclaré Del Gaudio. « C’est très vaste, c’est au centre de nulle part, ça a son propre code postal. Je veux dire, c’est énorme. … Ce qui arrive là-bas, encore une fois, beaucoup de choses sont passées sous silence. Pourquoi n’y a-t-il pas plus de responsabilité pour un poste, une base, de cette taille ? »

Le dysfonctionnement profond de Fort Hood qui a conduit au meurtre de Guillén a été détaillé dans le rapport du comité d’examen. Mais le harcèlement sexuel et l’agression sexuelle ont été depuis longtemps des problèmes pour le département de la Défense dans son ensemble. Pendant des années, il a tenté de réduire les incidents et d’augmenter les déclarations sans succès. Un rapport de 2021 du Pentagone a révélé que 29% des femmes et 7% des hommes avaient connu du harcèlement sexuel dans les rangs, ajoutant que « 29% est une augmentation de la prévalence et semble être alimenté par les expériences des femmes engagées et de celles de moins de 25 ans ». La semaine dernière, le Pentagone a publié des résultats sur les agressions signalées dans les académies de service militaire, qui ont montré une augmentation globale de 18% des agressions signalées par les étudiants par rapport à l’année précédente.

La famille de Basaldua est maintenant représentée par des avocats, avec l’aide de l’organisation Pink Berets de Del Gaudio. La directrice des opérations de l’organisation a déclaré à Military.com lors d’une entrevue qu’elle croit que l’agression et le harcèlement au sein des rangs sont particulièrement répandus à Fort Hood, et que la responsabilité n’est pas du tout à la hauteur de la taille de la base. « Pour moi, personnellement, en tant que défenseure, c’est un problème de Fort Hood », a déclaré Del Gaudio. « C’est très vaste, c’est au centre de nulle part, ça a son propre code postal. Je veux dire, c’est énorme. … Ce qui arrive là-bas, encore une fois, beaucoup de choses sont passées sous silence. Pourquoi n’y a-t-il pas plus de responsabilité pour un poste, une base, de cette taille ? »

Les similitudes entre les deux incidents sont alarmantes. « Ce qui m’a vraiment choquée, c’est encore une femme latina de 20 ans, c’est là que ça me fait… »

Written by Matt Bilissi

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