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C’est quoi les alias d’email et pourquoi vous devriez en utiliser ?

C’est quoi les alias d'email et pourquoi vous devriez en utiliser ?


Les adresses emails sont devenues un moyen indispensable pour se créer une identité sur Internet. Que vous achetiez un gadget chez un commerçant, créiez un compte Netflix ou souhaitiez discuter sur un forum, il vous faut une adresse email.

Pour autant, il n’est pas toujours utile de donner sa véritable adresse à chaque site qui vous la demande. Il est même préférable de ne pas la partager n’importe comment. Après tout, votre adresse de messagerie électronique est considérée comme une information personnelle par la Cnil. Il est donc bon de la traiter de la sorte.

Éviter de donner sa véritable adresse dès qu’on achète un pot de confiture chez un web-marchand est utile à plus d’un titre. En premier lieu, cela vous permet d’éviter d’être inondé d’emails promotionnels dudit marchand. Ensuite, en cas de piratage, si votre véritable adresse email se retrouve dans la nature, vous pouvez être plus facilement ciblé par des campagnes d’hameçonnage ou d’arnaque.

Pour vous éviter de telles péripéties, vous utilisez peut-être une adresse “poubelle” vers laquelle vous dirigez tous vos courriels peu pertinents. Il existe cependant une alternative plus pratique, plus sécurisée et plus flexible : les alias.

C’est quoi un alias d’email ?

Devenus populaires ces dernières années, les alias sont un moyen simple de protéger sa véritable adresse email des risques de spam, piratage ou espionnage. Concrètement, c’est une adresse plus ou moins jetable qui va rediriger les courriels reçus vers votre boîte principale, tout en masquant votre vraie adresse email aux yeux du site qui tente de vous joindre.

Schéma résumant le fonctionnement d'un alias de mail

Le fonctionnement d’un alias.

© SimpleLogin

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Imaginons que vous devez renseigner votre adresse électronique chez un web-marchand pour effectuer vos achats de fin d’année. Plutôt que de lui transmettre [email protected], un alias vous permettra de vous inscrire avec [email protected] Cette dernière redirigera les emails vers [email protected], mais sans jamais divulguer votre véritable adresse à l’e-marchand.

Ainsi, contrairement au fonctionnement d’une adresse poubelle, vous n’aurez pas à vous connecter sur un second compte pour relever votre courrier, et vous serez protégé en cas de fuite de données. Mais les alias d’email offrent souvent beaucoup d’autres fonctionnalités en plus de la redirection.

À quoi ça sert ?

La plupart des plateformes qui fournissent des alias permettent en effet de gérer vos différentes adresses avec plus ou moins de granularité. La majorité permet notamment de supprimer un alias quand vous n’en avez plus besoin. Si vous ne souhaitez plus recevoir de communications de la part d’un site, vous pouvez purement et simplement “tuer” l’alias et la redirection s’arrêtera aussitôt. Même plus besoin de se désinscrire d’éventuelles listes de diffusion : si vous supprimez l’alias lié à un site, ce dernier n’aura plus aucun moyen de vous joindre. Certains sites proposent aussi de “désactiver” un alias pour arrêter les redirections, mais sans le supprimer. Le jour où vous aurez besoin de recevoir de nouveau les courriels d’un site en particulier, vous pourrez la réactiver.

Si vous avez besoin de répondre à un email, certains services vous permettent d’utiliser votre adresse principale et de faire le relais vers l’expéditeur. Ainsi, vous pourrez utiliser votre vraie boîte sans craindre que le site ne récupère votre adresse grâce à votre retour de mail.

De nombreux services proposent aussi d’ôter les mouchards parfois insérés dans vos messages, et qui ont pour but d’indiquer à un site si vous avez ou pas ouvert ses emails. Une manière efficace de regagner un peu de vie privée. Certaines plateformes permettent carrément de bloquer tous les courriels promotionnels envoyés à un alias et de ne laisser passer que ceux jugés importants (confirmation de commande, paiement, etc.).

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L'interface de Firefox Relay affiché sur un écran de téléphone

La fondation Mozilla propose un alias appelé Firefox Relay.

© Fondation Mozilla

La flexibilité du système d’alias permet aussi d’imaginer des utilisations plus avancées. Ainsi, si vous en créez un par site marchand utilisé, le jour où vous recevrez un email étrange d’un site tiers, vous saurez quel site a partagé ou revendu vos données.

Un bon service d’alias vous permet donc de protéger votre vie privée, d’éviter les fuites de données et de mettre un peu d’ordre dans votre boîte (la vraie cette fois-ci.) Cependant, tous les services ne sont pas égaux. Voici un aperçu des quatre solutions les plus populaires du marché.

DuckDuckGo Email Protection : simple et gratuit

Déjà connu pour son moteur de recherche respectueux de la vie privée, DuckDuckGo a lancé il y a quelques mois son service d’alias : le fort bien nommé DuckDuckGo Email Protection.

Une enveloppe dessinée et bourrée de mail

Le service est gratuit et ouvert à tous. Il suffit d’installer l’application DuckDuckGo sur mobile (Android, iOS) ou l’extension pour navigateur (Chrome et Firefox), de s’inscrire et… c’est tout. Une fois votre adresse principale renseignée, vous pourrez générer autant d’alias que voulu depuis l’app ou l’extension.

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Les options de gestion sont en revanche assez limitées. Le service redirige les courriers et bloque les mouchards d’email, mais c’est à peu près tout. Vous pouvez supprimer une adresse en suivant le lien en haut des emails redirigés, mais pas (facilement) la désactiver.

Points forts

  • Simple et gratuit
  • Enlève les mouchards d’email

Points faibles

  • Peu d’options de gestion
  • Adresses générées aléatoirement

Firefox Relay : la solution libre par Mozilla

Vous connaissez forcément Mozilla, au moins pour son navigateur Firefox. Mais la fondation à l’origine du logiciel libre propose de nombreux autres services, notamment un VPN et un alias d’email : Firefox Relay.

L'interface de Firefox Relay affiché sur un écran d'ordinateur

Firefox Relay dispose d’une offre gratuite, mais limitée à cinq créations d’alias. Autant dire que cela ne va pas bien loin. L’offre Premium, elle, permet de générer autant d’alias que souhaité et de prendre en charge des pièces jointes plus dodues. L’abonnement coûte pour le moment 0,99 €/mois et vaut donc largement le coup si vous voulez profiter pleinement du service.

Firefox Relay dispose d’une extension sur Chrome et Firefox, permet de filtrer les emails promotionnels, de répondre via sa boîte en masquant l’adresse et de désactiver/réactiver ses alias facilement. Toutes les options sont gérées depuis le tableau de bord du compte utilisateur Mozilla. C’est également ce site qui vous permettra de créer des alias depuis votre mobile.

La formule premium permet même de générer des adresses à la volée en utilisant un sous-domaine personnalisé. Nul besoin de créer une adresse depuis l’extension ou le site ; au moment de s’inscrire sur une plateforme, vous pouvez créer [email protected] en tapant simplement dans le champ mail. Dès le premier courriel reçu, l’alias s’activera et redirigera vos messages. Cela permet de gagner du temps et d’utiliser infiniment plus facilement des alias.

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Points forts

  • Simple et complet
  • Génération d’adresses à la volée

Points faibles

  • Formule gratuite limitée
  • Pas d’app mobile (mais un site)

SimpleLogin : la plus complète et la plus sécurisée

Vous avez peut-être entendu parler de SimpleLogin à l’occasion de son rachat par ProtonMail début 2022. Ce service développé en France propose une des solutions d’alias les plus complètes du marché, et n’est que plus intéressant depuis qu’il est intégré à ProtonMail.

Illustration de l'interface Simple Login sur tablette, téléphone et ordinateur

Comme Firefox Relay, SimpleLogin dispose d’une version gratuite, mais relativement limitée. Le service prend tout son sens avec un abonnement payant (30 €/an), tant les options de gestion sont pléthoriques. Bonne nouvelle, les détenteurs d’un abonnement ProtonMail peuvent profiter sans surcoût du service Premium de SimpleLogin.

La plateforme permet de créer des alias aléatoirement, à la main et à la volée, répondre depuis votre boîte email, utiliser votre propre nom de domaine pour la redirection, créer plusieurs sous-domaines, personnaliser l’affichage des emails redirigés. Bref, vous pourrez bidouiller dans tous les sens pour une expérience à votre goût. Il est même possible d’héberger la solution sur votre propre serveur.

Le service dispose d’un tableau de bord web, d’une extension Chrome, Safari, Edge et Firefox, d’une app mobile, et s’intègre à la perfection dans les boîtes ProtonMail (forcément).

Points forts

  • Beaucoup d’options de gestion
  • Disponible sur toutes les plateformes

Points faibles

  • Austère
  • Peut être intimidant à l’utilisation, tant il y a d’options

Mail iCloud : pour les utilisateurs Apple

À l’occasion de la WWDC 2021, Apple avait présenté son service d’alias intégré à son abonnement iCloud+ (à partir de 0,99 €/mois). Tous ceux qui ont déjà un abonnement actif peuvent en profiter.

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Interface du service mail iCloud sur un iPhone

Fidèle à lui-même, Apple a impeccablement bien intégré son service à ses iPhone, iPad et Mac. Il est possible de créer facilement des alias depuis Safari ou l’application Mail d’Apple, puis de les gérer depuis les paramètres de cette dernière sur iPhone, iPad, macOS.

Mail iCloud est également accessible depuis l’interface web d’iCloud (au cas où vous utiliseriez un smartphone Android, par exemple), mais il est clairement plus pensé pour les appareils “pommés”.

Points forts

  • Très bien intégré à macOS, iOS et iPadOS
  • Compris dans l’abonnement iCloud

Points faibles

  • Pensé en priorité pour les appareils Apple
  • Moins d’options que chez certains concurrents

Quid de la vie privée ?

Les alias permettent donc de se protéger de bien des petits tracas du quotidien, mais une question reste en suspens ? Est-il bien raisonnable de laisser un tiers gérer son courrier électronique ? Les alias d’email sont-ils une bonne solution pour protéger notre vie privée ?

Il est utile de rappeler qu’ils sont à utiliser prioritairement pour les emails peu importants. Si vous vous inscrivez sur un site gouvernemental ou autre, il est préférable d’utiliser votre véritable adresse (au cas où il arriverait quelque chose à votre service d’alias). Mais si vous n’utilisez les alias que pour des courriels promotionnels, le risque est alors moindre.

Ensuite, ces services ne stockent pas vos emails, ils ne font que les rediriger vers votre boîte principale. Tous promettent de ne pas envahir votre vie privée au passage. Il ne tient qu’à vous de les croire ou non. Vous pouvez aussi inspecter le code de certains services (tel Firefox Relay ou SimpleLogin) pour vous rassurer. Bien conscientes des risques, la plupart des plateformes jouent la transparence et expliquent leur politique de gestion des données personnelles.

Il ne vous reste plus qu’à choisir un fournisseur digne de confiance et de reprendre la main sur votre boîte électronique.

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Written by Sonia

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