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Le VA lance une nouvelle bourse en santé mentale au fur et à mesure de l’augmentation des besoins.



Le Département des affaires des anciens combattants a lancé un programme de bourses la semaine dernière dans le but de recruter des professionnels de la santé mentale et de la counseling pour les installations sous-desservies à travers le pays. Le programme vise également à aider à combler une pénurie de travailleurs spécialisés « sévère », alors que les anciens combattants sont confrontés à une demande croissante pour leurs services après la guerre en Afghanistan, entre autres crises de santé mentale affectant la communauté.

Le programme de bourses est lancé alors que le VA s’embarque dans une campagne de recrutement, en embauchant des dizaines de milliers d’employés contre un objectif de fin d’année atteignable de 52 000, selon les responsables du VA, alors que l’ensemble du département fait face à une récente augmentation du nombre de patients.

Les centres pour anciens combattants, les centres de counseling que l’agence gère à l’échelle nationale, cherchent à attribuer cette année au moins cinq bourses à des psychiatres, des psychologues, des travailleurs sociaux ou des conseillers familiaux potentiellement intéressés à travailler dans des zones sous-desservies. Le VA espère que ce n’est que le début d’un programme en expansion.

Le programme Vet Center couvrira deux ans d’études professionnelles en santé mentale – en psychologie, travail social, conseil conjugal et familial, entre autres disciplines – en échange de six ans dans l’un des 300 Vet Centers sous-desservis du département.

« La possibilité d’offrir des bourses – elle répond au défi de chercher des professionnels qualifiés de la santé mentale pour fournir des services dans les centres Vet à travers le pays », a déclaré Michael Fisher, responsable principal du counseling de réadaptation pour l’Administration des soins de santé des anciens combattants, à Military.com lors d’une interview mercredi. « Ce qui nous permet de trouver des individus, de leur donner une incitation à venir travailler pour nous afin qu’ils n’aient pas à s’inquiéter de trouver un emploi lorsqu’ils sont diplômés, nous permettant d’entrer dans ces communautés et de fournir des services de counseling de haute qualité en santé mentale ».

Les bourses sont fournies à un moment critique pour les anciens combattants qui peuvent éprouver des problèmes de santé mentale après la fin de la guerre en Afghanistan ou récemment, à l’occasion du 20e anniversaire de l’invasion américaine de l’Irak.

Les candidatures pour le programme de bourses ont ouvert le 15 mars et le département espère faire ses sélections d’ici le 14 avril. La bourse, qui est née d’une loi de 2019 appelée la Commander John Scott Hannon Veterans Mental Health Care Improvement Act, débutera au semestre d’été ou d’automne de cette année, en fonction des calendriers scolaires.

Les centres pour anciens combattants ont des prérequis spécifiques pour l’éligibilité, notamment les militaires déployés au combat, ayant subi un traumatisme sexuel ou ayant opéré des drones, entre autres exigences.

Certains centres sont sous-desservis, selon Fisher, qui a déclaré que la bourse visait à renforcer les équipes dans les zones rurales ou tribales qui pourraient manquer de couverture, par exemple.

Fisher a déclaré que l’objectif principal des bourses était de constituer des équipes pluridisciplinaires dans les zones sous-desservies, ou là où le roulement est élevé et où les pools de professionnels de santé mentale éligibles sont réduits.

La préférence est donnée aux anciens combattants pour les bourses, dans l’espoir de capitaliser sur ce que Fisher a appelé des connexions « de pairs à pairs ».

Fisher prévoit d’offrir la bourse, l’un des cinq programmes professionnels au moins visant à renforcer la main-d’œuvre du Département, de manière continue pour répondre aux besoins des centres Vet et aux calendriers de semestres.

L’année dernière, le bureau de l’inspecteur général du VA a rapporté que le département connaissait plus de 2 600 pénuries « sévères » dans près de 300 postes critiques. Alors que ces postes allaient du travailleur de la maintenance, classé comme étant le plus critique, au gastro-entérologue, les services de santé mentale représentaient 188 pénuries parmi les 15 principales activités.

La psychologie et la psychiatrie étaient classées respectivement aux quatrième et cinquième places, tandis que le travail social représentait 44 pénuries critiques en numéro 13.

La priorité de ce programme de bourses est de construire des « équipes pluridisciplinaires » dans des zones sous-desservies, ou des équipes où le taux de rotation est élevé et les pools de professionnels éligibles sont faibles.

Le nombre de rencontres dans les centres pour anciens combattants devrait augmenter, du moins en partie parce que Fisher espère étendre les services aux anciens combattants que le VA n’a pas encore engagés.

Les anciens combattants et les militaires qui ont une urgence de santé mentale peuvent contacter la Ligne d’assistance aux anciens combattants au 988, Appuyez sur 1. Ils peuvent également envoyer un SMS au 838255 ou discuter en ligne sur VeteransCrisisLine.net.

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